Amitav Ghosh

  • L'Ibis, ancien transporteur d'esclaves reconverti en navire marchand, est au coeur de cette extraordinaire saga indienne. Parti de Baltimore, aux États-Unis, il rejoint Calcutta pour embarquer une cargaison de coolies attendue à l'île Maurice. Parmi eux Deeti, une paysanne ruinée par le commerce de l'opium tenu par les Anglais et qui accule les paysans indiens à la misère ; Kuala, son amoureux, qui l'a sauvée du bûcher funéraire sur lequel elle avait décidé de mourir ; Paulette Lambert, une jeune Française qui se fait passer pour indienne afin d'échapper au mariage sordide auquel l'a condamnée son tuteur ; enfin Jodu, son frère de lait, un jeune Indien, qui s'est engagé comme mousse sur l'Ibis, mais ignore la présence de Paulette parmi les coolies, à l'instar de Zachary Reid, le commandant en second, un Noir qui a tout l'air d'un Blanc et qui risquerait sa carrière si cela venait à se savoir. Dans les flancs de l'Ibis sont également enfermés deux prisonniers condamnés à l'exil : Neel Rattan, un raja trahi par son créditeur anglais, et Ah Fatt, un métis de Chinois et d'Indien, opiomane. Sur le pont, Baboo Nob Kissin est chargé de la surveillance générale. Convaincu que sa sainte tante, qu'il a aimée par-dessus tout, va se réincarner en lui, il se laisse envahir par la pitié et vient en aide aux prisonniers.
    Tous ces individus aux parcours et aux caractères si dissemblables, seront unis par le périple, un voyage au cours duquel chacun tentera de faire basculer son destin. Il leur faudra pour cela survivre à la rage de l'océan Indien, aux privations, aux maladies, aux révoltes et affronter la cruauté extrême du commandant en second et de son âme damnée.

  • En Inde et en Chine, un grand roman d'aventures, mélange épicé de Victor Hugo et de Balzac. 1839. L'empereur de Chine décrète le blocus de l'importation d'opium. Les entrepôts des négociants anglais, indiens et américains sont fermés et leurs stocks brûlés. La flotte britannique s'arme, quitte l'Inde et fait voile vers Canton. Dans le tourbillon soulevé par la guerre, Zachary, Noir américain qui se fait passer pour un Blanc, Catherine, grande bourgeoise frustrée, Kesri, soldat indien, et Shireen, veuve parsie, voient leurs secrets trahis et leurs certitudes bouleversées. Mais tous découvrent ce qu'ils veulent vraiment et s'inventent un avenir. Et tous sont touchés par le drame qui se prépare : la victoire de l'empire britannique qui scellera l'effondrement de leur monde.

  • À l´aube de la première guerre de l´opium, sont réunis à Canton des personnalités aussi disparates qu´un marchand parsi, un raja déchu, un peintre en quête d´amour et une jeune botaniste française à la recherche d´une fleur extraordinaire.Canton, XIXe siècle. Un bouillonnement de langues, de peuples et de cultures. Commerçants chinois en robe de soie et longue natte dans le dos, Britanniques compassés de la Compagnie des Indes orientales, marchands américains aux manières décontractées, Indiens empesés sous leurs brocarts... tous n´adorent qu´un dieu : l´argent. Fanqui Town, enclave au coeur de Canton, réservée aux étrangers et interdite aux femmes, est gouvernée par deux lois principales : celle du libre échange et celle de l´opium. Pour le reste, ce microcosme cultive les amitiés particulières et s´amuse dans des bals exclusivement masculins. Mais, en cette année 1839, l´empereur de Chine décide d´éradiquer l´opium de son territoire. Il exige la destruction de tous les stocks de Canton.

    Que vont-ils devenir s´ils acceptent de se plier à d´autres règles que celles du commerce ? La ruine les guette. Et pour Bahram Modi, un marchand parsi originaire de Bombay, le déshonneur devrait s´ajouter à la ruine : il a hypothéqué tous ses biens et emprunté au-delà du raisonnable pour acheter une énorme quantité d´opium. Et quel sort attend son secrétaire particulier, Neel, un raja déchu après avoir été accusé à tort de faux en écriture ? Ou bien Robin, un peintre homosexuel qui croit avoir trouvé l´amour à Canton ? Paulette, une jeune orpheline française née en Inde, et son employeur, un célèbre botaniste anglais, vont-ils devoir renoncer à découvrir la plante inconnue dont ils possèdent une rare peinture ?

    C´est la révolution dans Fanqui Town. Les équilibres savamment entretenus volent en éclats. L´arrogance, la cupidité et le racisme enflamment la situation. La réponse des forces chinoises est radicale : une exécution en place publique, et l´armée partout dans la ville. Les tonnes d´opium sont saisies. Réduites en une boue noire, malodorante, elles sont déversées dans le fleuve. La Grande-Bretagne crie au scandale, les rumeurs sur une guerre prochaine se propagent.

  • C´est dans l´archipel des Sundarbans, ce pays des marées peuplé de crocodiles, de serpents et de tigres mangeurs d´hommes, que Kanai, un homme d´affaires sophistiqué, originaire de Calcutta, fait la connaissance de Piya, une cétologue américaine d´origine indienne. À la recherche d´une espèce unique de dauphins d´eau douce, cette dernière explore la faune et la flore locales avec l´aide de Fokir, un pêcheur illettré possédant un savoir unique sur la région. Tous trois se lancent dans une singulière expédition qui, au gré des tempêtes, leur fera rencontrer l´amour, la souffrance, et les changera à jamais.
    Après avoir exploré le réalisme magique dans Les Feux du Bengale, la saga familiale dans Le Palais des miroirs et le polar dans Le Chromosome de Calcutta, Amitav Ghosh se penche sur les mythes qui nourrissent la culture indienne. Avec une fascination d´anthropologue, il nous livre ici une fresque envoûtante et maîtrisée, véritable hommage aux mots, à la littérature et à son pays.

  • La déesse et le marchand Nouv.

    Lors d'un de ses séjours annuels en Inde, Deen, bientôt sexagénaire, accepte sans enthousiasme de s'intéresser à un personnage folklorique méconnu et de visiter un temple perdu dans la mangrove. Lui qui a plutôt le profil du rat de bibliothèque s'improvise alors baroudeur, loin d'imaginer que cette excursion n'est que le début d'une folle équipée. Lancé sur les traces de cette légende, il voit sa vie bouleversée par d'effarantes péripéties et d'étranges coïncidences. Au point qu'il se met à douter - de lui-même, et de sa lecture du monde. Dans ce formidable roman d'aventures, l'auteur offre une puissante résonance aux enjeux humains et environnementaux de notre temps, et dévoile une vision troublante des affres de nos sociétés figées dans le déni.

  • "An uncannily honest writer." --New York Times Book ReviewThe novelist and journalist Amitav Ghosh has offered extraordinary firsthand accounts of pivotal world events over the past twenty years. He is an essential voice in forums like The Nation, the New York Times, the New Republic, Granta, and The New Yorker, Incendiary Circumstances brings together the finest of these pieces for the first time--including many never before published in the States -- in a compelling chronicle of the turmoil of our times. Incendiary Circumstances begins with Ghosh's arrival in the Andaman and Nicobar islands just days after the devastation of the 2005 tsunami. We then travel back to September 11, 2001, as Ghosh retrieves his young daughter from school, sick with the knowledge that she must witness the kind of firestorm that has been in the background of his everyday life since childhood. With a prescience born of experience, Ghosh warned decades ago of the dangerous rise of religious extremism. In his travels he has stood on an icy mountaintop on the contested border between India and Pakistan, interviewed Pol Pot's sister-in-law in Cambodia, shared the elation of Egyptians when Naguib Mahfouz won the Nobel Prize, and stood with his threatened Sikh neighbors through the riots following Indira Gandhi's assassination. With intelligence and authentic sympathy, he "illuminates the human drama behind the headlines" (Publishers Weekly). Incendiary Circumstances is unparalleled testimony of an era defined by the ravages of politics and nature.Amitav Ghosh is acclaimed for his political journalism and his travel writing. The New York Times Book Review called his travelogue, In An Antique Land, "remarkable . . . rivals anything by the masters of social realism in modern Egyptian literature." He is also the best-selling author of four novels, including The Hungry Tide and The Glass Palace, which has been published in eighteen foreign editions. Ghosh has won France's prestigious Prix Medici Etranger, India's Sahitya Akademi Award, the Arthur C. Clarke Award, and a Pushcart Prize. Educated in South Asia, the Middle East, and the United Kingdom, Ghosh holds a doctorate in social anthropology from Oxford. He divides his time between Harvard University, where he is a visiting professor, and his homes in Kolkata, India, and Brooklyn, New York.Advance Praise for Incendiary Circumstances "This absorbing collection of essays by the novelist, journalist, and travel writer Ghosh . . . covers some two decades of catastrophe and upheaval, from sectarian violence in his native India during the 1980s through the September 11 attacks . . . to the recent Indian Ocean tsunami. With an eye for evocative detail, he illuminates the human dramas behind the headlines: the plight of tsunami refugees trying to rebuild their lives and finances after every bank record and piece of ID is lost to the waves; the courage of ordinary Indians protecting their Sikh neighbors from rampaging Hindu mobs . . . He is equally engaging when he turns from current affairs to literary essays on, say, the international culture of novel reading or the Kashmiri poet Agha Shahid Ali. Written in luminous prose with unusual understanding . . . an insightful look at a chaotic world." -- Publishers Weekly Starred ReviewPraise for Amitav Ghosh"Ghosh is adept at delineating the complicated crosscurrents of emerging national independence movements. He is even more impressive at portraying the different ways in which individuals react to the turmoil, hardship, and disorientation wrought by war." - Wall Street Journal"A wonderful hybrid of travel writing, reporting, historical analysis, and memoir - in other words, the kind of piece [Ghosh] writes better than almost anyone else." - Washington Times

  • Amitav Ghosh's extraordinary first novel makes a claim on literary turf held by Gabriel García Márquez and Salman Rushdie. In a vivid and magical story, The Circle of Reason traces the misadventures of Alu, a young master weaver in a small Bengali village who is falsely accused of terrorism. Alu flees his home, traveling through Bombay to the Persian Gulf to North Africa with a bird-watching policeman in pursuit.

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